Game Design by Example: How Lords of Waterdeep was Balanced

Game Design by Example: How Lords of Waterdeep was Balanced

When a budding writer wants to write a novel, they’ll study novels, and learn their underlying structure. It’s incredibly important to understand how those who came before you worked, so you can stand on their shoulders. When a musician wants to write music, they’ll listen to music, and learn its underlying structure for the same reason. And when a game designer wants to balance a board game, they should study board games, and you guessed it, study its underlying structure. If you want a game balance example, read on.

It’s hugely valuable to tear apart a game’s balance decisions, find the hidden strings that keep it all moving. However, some games are far too obtuse to easily figure out its structure. And This process can get pretty mathy, so I’m going to do the work for you: I’m going to write a series on games, and how they are balanced. To start this series I’m using a very simple game: Lords of Waterdeep. So first, if you’re not familiar with the game Lords of Waterdeep, familiarize yourself first. It’s a pretty easy game.

So how does it happen? How do designer’s approach balance?

There are as several ways to approach balancing a game. I’m only going to be talking about one of them today: finding a core unit, and valuing every resource/action/game component in the game relative to that unit.

The Core Unit for Balancing a Game

A core unit is any part of a game that you can measure the rest of the game against. In many dungeon crawlers, that unit is HP. In a hypothetical turn based dungeon crawl game with stats for defense, strength, magic, and hp, hp is the logical choice. Defense effects how quickly you lose HP. Strength effects how quickly they die, or in other words, how many times an enemy gets to hit you and lower your HP. Magic can be converted straight into HP with a heal spell, or effect your HP the same way strength does by changing the number of hits you have to take before combat ends.

In effect, you could make a formula: every stat boost is worth 5 hp against some standard difficulty enemy. You could balance items around the same sort of formula too. This same HP logic could be used to balance the pokemon games too.

You might be worried that this method is too simple, but players rarely notice the math underlying a game, and if a player is dedicated enough to figure it out, they’ll appreciate that at its core it’s simple, as it gives them a lot to work with strategically.

Game Balance Example: Lords of Waterdeep

In Lords of Waterdeep, the core unit is the action. One action, ie, one placement of your worker, is the lens through which everything is balanced.

Half an action is worth:

  • one rogue
  • one fighter
  • half a cleric
  • half a wizard
  • two gold
  • a quest card
  • an intrigue card

Therefore, a balanced action space in the game can be assembled with any two of the above actions. A rogue and two gold, two fighters, a quest card and a rogue, etc.

With this simple formula, you can see how every space on the board is calculated.

Action Space balancing: Buildings

Now, the above formula doesn’t apply to everything in the game. Intrigue cards can break the formula, even the ones that just gain resources. Quests can break the formula too, sometimes.

Buildings can break that formula too, but for the most part, they follow it pretty strictly.

There are two kinds of buildings. Those that cost 3-4 money: these buildings give 1 to 1.5 actions to whoever takes it, and rewards the building’s owner with .5 actions worth of resources back. Then there are buildings that cost 7-8, that give 2 actions worth of resources to whoever takes it, and 1 full action worth of resources to whoever built it.

How did they arrive at these numbers? Well, for starters, in order to build a cheap building, it takes 2 actions: the money action, and the build action. In order for these buildings to break even on actions, they need to be used 4 times. If you built it on the first turn, and it’s used every turn, it will gain you 4 actions, 2 more than you spent on it.

For an expensive building, it takes 3 actions: the money action two times, then the build action. In order for these buildings to break even on actions, they only need to be used 3 times. If you built this as early as possible, the second turn, and it’s used every turn, then it gains you 7 actions, 4 more than you spent on it.

Buildings are balanced in such a way that there is a chance that it does not net you any actions at all, but they promise to reward you modestly over the course of a game.

Converting Actions to Points

Now, when calculating how many points a quest should be worth, Peter Lee and Rodney Thompson simply took the number of actions it takes to complete a quest, and multiplied that number by 4. If the quest is particularly difficult to do, multiply it by 5.

Plot quests generally score points equal to about the number of actions they take, so they are only worthwhile for a player who plans to use its ability.

An important thing to note about this, is that every adventurer is worth 1 point at the end of the game. If Quests weren’t significantly better than 1pt/adventurer, it’d be possible that the best strategy would be to just collect as many adventurers as possible, without wasting actions taking quest cards, or worrying about the harder-to-find clerics and wizards. That hypothetical situation would break the game in multiple ways.

Final Steps

Now, that’s really all there is to this game’s balance. Anything that doesn’t match these formulas exactly probably changed in playtesting. Lots of cards don’t match the formula, and that’s alright. The formula is there to give you an initial starting place.

Sometimes, cards are too powerful, even when they match the formula, and sometimes they are too weak. Sometimes, players perception of a card seeming to be too powerful or too weak is enough to warrant breaking your formula too.

When using this method yourself, remember that your formula might be wrong. Test several majorly different permeations and once one starts feeling good, start tweaking it in minor ways. The bigger the changes you make, the more confident you are that you’re going in the right direction. For example, if you double a value in your balancing formula, and it feels way worse, then you know it’s probably right to lower it. If you half it and it feels better, then you know the right value is lower than the initial value.


If you want to suggest the next game in this series, I’d be happy to hear it.

Thanks for reading.

  1. Interesting thoughts. Did you talk with the designers or is this a sort of reverse engineering? I’m think of all the games I’ve played and trying to pick out the core value and see how well this applies.
    It also gave me a lot to work with in analyzing whats bugging me with my design thanks for the insight.
    An analysis of something like Settlers of Catan or Ticket To Ride would be interesting.

    1. This is a reverse engineering.

      Interestingly enough, settlers would be almost impossible to analyze like this, since the rarity of each resource changes from game to game, and since its a trading game, its worth is decided by the players. It’s what I’d call a “self balancing game.” Any distribution of resources would work, it’d just change how players trade.

  2. ОСОБЕННОСТИ МЫЛА ДЛЯ БРОВЕЙ NIKK MOLE Если Вы забыли пароль, укажите телефон или адрес электронной почты, который Вы использовали для регистрации. С помощью этого средства Вы с легкостью можете создавать воздушные модные брови или просто зачесывать волоски в желаемом направлении роста. Максимальный размер: 8 МБ. Мыло практически приклеивает волоски к коже, давая эффект, похожий на эффект, который можно получить после долговременной укладки — волоски четко и ровно лежат один к одному. Мылом их можно как неистово зачесать наверх, так и уложить брови обычным способом. При помощи кисти для бровей (о ней читайте здесь) рисуем короткими штрихами волоски вдоль уложенных мылом бровей. Поддерживаемые форматы: JPG, JPEG, PNG, BMP, GIF. После сбора заказа вам придет смс e-mail уведомление о готовности. В косметических салонах применяют нити, воск, пинцет, лазер, делают перманентный макияж. Что выбрать – перманент или ламинирование? Каждая техника имеет преимущества и недостатки. Состав: Коллаген, стеариновая кислота, лауриновая кислота, 1 – октадеканол, сульфат магния, сахароза, глицерин, пропиленгликоль, сорбит, вода. Смотрите также: тени с воском для бровей — одно из самых удобных и практичных средств Наличными картой курьеру или более 25 вариантов вариантов оплаты прямо на сайте. Сама процедура занимает около часа, эффект держится в среднем два месяца. «С помощью сывороток, в состав которых входят коллаген, протеины шелка, эфирные масла, витамины, минералы, волоски становятся более здоровыми, напитанными, с естественным блеском. К тому же уход сочетается с окрашиванием. Результат сохраняется значительно дольше, чем при обычном окрашивании», — рассказывает Елена Тимохина.

  3. For duodenal ulcers, consider use of NSAIDs or other ulcerogenic drugs, acid hypersecretory states, other infectious processes, and Crohn disease. doxycycline fish Therefore, the sensitivity of the sensor will be reduced as a result of the additional noise in the signal due to the light in the unwanted configuration.

  4. кореиз ялта отели ираклион анапа
    санаторий айданиль гурзуф отзывы санаторий старица цены на 2021 год отели рядом с эльбрусом
    кисловодск санаторий мчс абхазия санаторий айтар алушта золотой колос официальный сайт

  5. прометей лазаревское официальный сайт цены спа отель все включено с бассейном
    мини гостиницы в севастополе дом отдыха в белоруссии арбика пансионат 2
    гостиница оазис нытва санаторий заря кисловодск цены на 2022 год интурист туроператор официальный сайт самара

  6. горнолыжные курорты карпаты озеро талкас башкирия базы отдыха
    абхазия отель ирэн энергетик дивноморское отзывы казань сосновый бор
    гостиница в уржуме аквалоо какой корпус лучше анапа отель гранд прибой

  7. белая русь сайт гостиница липецк цена за сутки
    империя евпатория улица токарева сколько стоит путевка в лазаревское лучшие отели геленджика для отдыха с детьми
    отель ялта мрия лечебные курорты россии список евпатория санатории коралл чайка гагарина

  8. санаторий для беременных в сестрорецке пансионат рыбачье крым официальный сайт
    пансионат эльбрус официальный сайт анапа отель довиль цены санатории средней полосы
    газовик казань санаторий лучшие санатории пятигорска новый афон абхазия водопад

  9. александровский парк отель сочи гостиница моцарт хабаровск
    иж отель ижевск крым ялта интурист отель космос сколько звезд
    пансионат сан марина гагра абхазия отзывы машук аква гостиницы в ярцево

  10. форос крым гостиница золотая ночь калининград
    реабилитация после инсульта в подмосковье отели феодосии с бассейном отель кристалл сочи официальный
    белокуриха санатории цены на 2021 русский манчестер иваново гостиница цены гостиница форум тюмень

  11. Urinary Incontinence and Overactive Bladder Symptoms in Women with Breast Cancer Being Treated with Oral Hormone Therapy Translated title IncontinГЄncia urinГЎria e sintomas de bexiga hiperativa em mulheres com cГўncer de mama em tratamento com terapia hormonal oral ivermectin tablets for sale Aiming to determine whether neo generated insulin cells were physiologically functional, we subjected HNFN3OE animals to intraperitoneal glucose tolerance tests IPGTTs

  12. galar hall славянск на кубани челябинская область санатории
    новомихайловское городское поселение отели в сочи возле моря форвард апарт отель адлер
    санаторий буран сергиев посад отзывы парк отель система все включено бургас сочи адрес

  13. дома отдыха краснодарского края бутик отель на потапова самара
    отдых в евпатории 2021 санатории и пансионаты колос лазаревское официальный сайт sudak me
    курорты в геленджике дома отдыха в башкирии танып официальный сайт

  14. сочи отель беларусь фото алеша витязево
    море в анапе в сентябре отель солнечный park hotel spa курорты в ростовской области
    санаторий радуга бассейн карповка пермь анапа довиль фото

  15. гостевой дом русский адлер официальный сайт военный санаторий город ессентуки
    пироговские ванны пятигорск газпром казань официальный сайт воронеж дома отдыха с бассейном
    санаторий им воровского ярославль тропикана парк отель брехово ателика гранд прибой анапа

  16. адлер южное взморье каменск уральский гостиницы
    мини гостиница луч москва пансионат изумруд наро фоминск поселок санатория подмосковье
    военный санаторий пахра гостиница вера санкт петербург славутич алушта отзывы

  17. где находится средняя полоса россии отели с животными
    стоимость поездки в геленджик схема военного санатория крым в партените санаторий звенигород московская область
    марат гаспра тур в сочи на выходные хоста отдых 2021 цены гостевые дома

  18. дивное озеро лазаревское официальный сайт соликамск 7 небо
    лучшие места отдыха в краснодарском крае пансионат отдыха ярославль официальный сайт гостиницы в котласе архангельской области цены
    сосновый бор казань санаторий пятигорск санатории отзывы феодосия гостиница солнечная

  19. Seksi Fotoğrafları. Fotoğraf3 Bin Videolar 3,8 Bin Kullanıcılar 396.
    Filtreler. Tüm Yönler. Tüm Boyutlar # Red Hot. 67. Ücretsiz Stok Fotoğraflar; Siyah
    beyaz fotoğraflar Doğum günü görselleri Ücretsiz işletme videoları Yeni yıl görselleri Havalı duvar kağıtları En iyi HD
    duvar kağıtlar.

  20. Siyah ve abanoz, hardcore, büyük göğüsler, amatör ve web kamerası
    videolar N. hetero. gayler. travestiler. Türkçe. English Deutsch Italiano Français Vibratör Yapay Penis Beysbol Sopası Sebze
    Muz Havuç Büyük Oyuncaklar Anal Boncuklar Boncuk Anal Oyuncaklar Acımasız
    Oyuncaklar Spekulum Strapon Lolipop.

  21. 插入排序,英文名(insertion sort)是一种简单且有效的比较排序算法。 怎么去抖音水印 去掉抖音号水印最简单的方法 Final table: 指锦标赛最后阶段,仅剩下几个人凑成一张牌桌进行比赛时候,这张牌桌称为 final table,能在最后这张牌桌的牌手一般都已经有了高额奖金保底。 open-ended straight 也叫边张顺子,四张连续的牌,从两边上牌都可以成顺子 而片中精湛的扑克牌玩法最让人动容。 图片 在片中,A 牌 都被叫作 Ace,听时总有些不明所以。 经查阅才知道是英文名称,尴了个尬。 那么,今天就为大家科普下扑克牌中各牌的英文叫法。   干话扑克牌3.0由陈时中“我本来就扑克脸”与桃园市长参选人郑运鹏称“换坚在提名程序与现实上都不会发生”入选鬼牌。 欧博真人视讯现场位于菲律宾马卡蒂中央商务区(Makati Central Business District)PBCom 大厦… 欧博集团拥有一批专业化技术团队,具有先进的开发能力和丰富的经验优势 利用 API 应用程式界面串接整合至客户现有平台与网站,无缝拓展游戏产品。为客户提供竞争力之余,更丰富了玩家的游戏体验。 欧博Allbet Gaming紧贴移动应用市场发展趋势,致力开发HTML 5移动娱乐平台,让玩家无论使用电脑、平板或是各式手机均免下载、免安装、免程序验证即可登入进行游戏,完美兼容所有移动装置系统,…。 对不起,您正在使用的是 过时 的浏览器. 成功案例CASES 欧博有限公司致力于制造业的发展,专业从事集中润滑系统的研究、开发、制造及销售,凭借公司强大的技术力量和经济实力,不断开发出具有国际先进技术水平的新产品。公司产品广泛适用于数控机械、加工中心、生产线、机床、锻压、纺织、塑料、橡胶、矿山、冶金、建筑、印刷、化工、制药、铸造、食品等各行业的机械设备及大型车辆底盘的集中润滑系统。公司总部设在辽宁,在全国各大城市设有分支机构,服务网络遍及全国。公司内部实行网…

  22. Расчесать ресницы или брови гребешком. Нанести при помощи щеточки средство на ресницы. Дать просохнуть, затем нанести тушь. Информацию об условиях отпуска (реализации) уточняйте у продавца. представляет из себя каталог товаров популярных интернет-магазинов, не является продавцом товаров или услуг, не является публичной офертой. Чтобы изучить дополнительные сведения о продукции осуществите переход по ссылке, соответствующей интересующей вас позиции. Ищете положительные и негативные отзывы о Relouis Гель для ускорения роста ресниц Длинные ресницы? Вы можете написать нам письмо позвонить нам по телефонам Параметры: Бальзам защищает и активно ухаживает за кожей губ. Содержит бисаболол, компонент ромашки, который обладает противовоспалительным и антибактериальным действием, успокаивает кожу и снимает раздражение. Масло виноградных косточек эффективно заживляет ранки и трещины, подде… Важными особенностями ухода за лицом являются его постоянное очищение и нанесение питательных кремов, подходящих по типу кожи и с учетом индивидуальных (возрастных) особенностей. Так, через очищенные поры в глубокие слои эпидермиса лучше поступают питательные вещества. Также на очищенную кожу легче наносятся и дольше держатся, не осыпаясь, косметические средства (тени, румяна, пудра, тени для бровей). Пн.-пт. с 11:00-19:00, Сб.-вс. выходной             +7-910-421-50-17  В зависимости от ваших намерений, можно окрасить волоски в определенный цвет или воспользоваться бесцветным вариантом. Большой ассортимент косметического средства позволит выбрать тот оттенок, который понравится вам и будет гармонично смотреться с цветом волос. К примеру, брюнеткам подходят темные и черные оттенки, а блондинки и шатенки выбирают цвет воска из коричневой палитры.

  23. Makeup artist Carissa Ferreri uses Sigma Beauty's Best of Beauty-winning F03 High Cheekbone Highlighter Brush for two main purposes. As its name suggests, it works wonderfully for highlighter, but she also uses it for “contouring the hollows of the cheek and around the perimeter of the face,” she explains. “The bristles are both fluffy but firm, making it ideal to deposit color and blend.” Both natural and synthetic brushes can be beneficial for different reasons. “Anything natural hair is amazing for blending; eyes, blush, powder.” Riddle explains. “Synthetics are great for applying primers, foundations, concealers, contour. I wouldn’t say one is better than the other — it really depends on the specific use of the brush.” Having an appropriate makeup brush for the steps in your makeup routine can make a huge difference in the outcome of your look. Using the correct kind of brush, whether it’s a tapered foundation blush or a flat concealer brush, can change how your makeup applies and help give you a smooth finish. Have an account? Log in to see your cart items. Because of my dryness, I layer the Protini Polypeptide Cream on top of this, which is their moisturizer. It is not greasy in the slightest! I love that this has proteins in it because it really does help with the elasticity and texture of your skin. For some reason, I also feel that it’s super “healing” for blemishes and other issues I may have going on. I randomly used it on a rash I had on my stomach the other day and I woke up to it wayyy less red and almost gone. Congratulations, your pregnancy is complete and you’re ready to move on to caring for your newborn! But if you’re planning on breastfeeding, does that mean you still need to be cautious about your skin care routine and the products you use? Though your face may plump up during pregnancy, ultimately filling up fine lines, hormonal shifts may cause your skin to lose elasticity. This is bad news for those who already worry about wrinkles and fine lines. To add insult to injury, you won’t be able to use the products that best help with signs of aging.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Up Next:

Mechanica Review: A Conveyor Belt Board Game for Humans & Robots

Mechanica Review: A Conveyor Belt Board Game for Humans & Robots